cr.haerentanimo.net
Nuevas recetas

Golfo de Maine pierde langosta a medida que las aguas se vuelven inhabitables

Golfo de Maine pierde langosta a medida que las aguas se vuelven inhabitables


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


La langosta y otras especies de peces establecidas desde hace mucho tiempo están abandonando el Golfo de Maine a medida que las aguas se vuelven cada vez más inhóspitas.

La legendaria población de langostas de Maine podría desaparecer pronto, según una aterradora investigación de científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que advierten que las aguas del Golfo de Maine se están calentando un 99 por ciento más rápido que los océanos del mundo.

“Especies de peces comerciales de larga data, como el bacalao, el arenque y el camarón del norte, parten hacia aguas más frías”, informa The Associated Press. "La lubina negra, los cangrejos azules y nuevas especies de calamares, todos muy inusuales para el Golfo, están apareciendo en las redes de los pescadores".

A medida que estas especies parten hacia aguas más hospitalarias, “el ecosistema único del Golfo y las lucrativas industrias pesqueras que sustenta en tres estados de Estados Unidos y dos provincias canadienses” están en riesgo.

Aunque los científicos no están seguros de por qué el Golfo de Maine se está calentando a un ritmo tan acelerado, muchos investigadores sugieren que una serie de eventos atmosféricos hacen que el Golfo sea el hogar de una "tormenta perfecta" de condiciones dañinas. Históricamente, el Golfo de Maine ha sido "uno de los ecosistemas marinos más productivos", pero ahora es cada vez más incapaz de sostener las especies que una vez sustentó.

Durante un tiempo, las aguas más cálidas contribuyeron a la abundancia de langostas, pero lo mismo ya no es cierto, y las langostas se han visto obligadas a desplazarse hacia el norte y, con ellas, muchas especies comerciales de peces.

Para obtener las últimas actualizaciones de alimentos y bebidas, visite nuestro Noticias de alimentos página.

Karen Lo es editora asociada de The Daily Meal. Síguela en twitter @applexy.


El calentamiento global está llevando a la extinción a las langostas de Maine

Si las temperaturas del océano continúan aumentando al ritmo actual, la población de langostas podría estar en problemas para el 2100.

Amantes de la langosta, cuidado. Puede que se esté acabando el tiempo para disfrutar de Maine y de los crustáceos más queridos, y el culpable es el calentamiento global. Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Maine ha descubierto que si las temperaturas del océano continúan aumentando al ritmo actual, las poblaciones de langosta podrían estar en problemas para el año 2100.

Publicado en el último número de la Revista ICES de Ciencias Marinas, el informe afirma que las larvas de langosta, bajo una estrecha evaluación, tenían dificultades para sobrevivir en aguas cinco grados más cálidas que la temperatura promedio actual del Golfo de Maine, donde muchos de los estados y una langosta grande población llama hogar. Las 3.000 crías de langosta estudiadas parecían desarrollarse más rápido en aguas más cálidas, pero tenían más dificultades para sobrevivir que sus contrapartes de aguas más frías.

Los científicos que realizaron el estudio, de la universidad y aposs Maine Darling Marine Center y Bigelow Laboratory for Ocean Sciences, elevaron la temperatura del agua según las previsiones de la ONU y aposs para el Golfo de Maine en 85 años.

En la actualidad, el lance general de langosta de Estados Unidos y apos es tan alto como lo ha sido antes, como lo ha sido la demanda de exportación de países como Asia, donde los comensales de alto nivel buscan cada vez más la comida estadounidense indulgente. Solo en 2014, los pescadores de langosta ganaron 500 millones de dólares en valor por su captura, La Prensa Asociada informes. Sin embargo, los científicos advierten que este período pico para la cosecha de langosta pronto podría sufrir una fuerte recesión si las vías fluviales costeras continúan siendo afectadas por el calentamiento global.

Jesica Waller, autora principal del estudio, espera que estos nuevos datos requieran una mayor urgencia para contrarrestar el cambio climático, que ya ha afectado las aguas de Nueva Inglaterra.

"Ha habido un colapso casi total en Rhode Island, el extremo sur de la pesquería, y sabemos que nuestras aguas se están calentando", dijo Waller a la AP, "Esperamos que esta investigación pueda ser un punto de partida para más investigaciones sobre cómo las langostas podrían hacerlo durante el próximo siglo.

Mientras tanto, una cosa es segura: los fanáticos del crustáceo rojo deberían comenzar a comer todos los rollos de langosta que puedan ahora, porque esos días pueden ser limitados.


Los pescadores de langosta ven amenaza en el plan de protección de ballenas

Las autoridades pesqueras federales han alborotado a la industria de la langosta de Maine al proponer cambios costosos en las trampas para langostas para asegurar que las ballenas puedan escapar fácilmente si se enredan en las cuerdas.

Durante una semana de audiencias en Maine que terminó el viernes, los pescadores de langostas indignados llenaron los pasillos para protestar por las reglas propuestas, que están destinadas especialmente a proteger a las ballenas francas, las ballenas más grandes del mundo en peligro de extinción.

Los pescadores enojados en el auditorio de una escuela secundaria de Portland superaron fácilmente en número a todas las ballenas francas que se encuentran en el Atlántico Norte, donde sobreviven menos de 300 de los grandes mamíferos.

La mayoría de esas ballenas francas tienen cicatrices de cuerdas que hablan de escapes estrechos de los artes de pesca, dicen los científicos del Servicio Nacional de Pesca Marina, y cada pocos años una ballena franca muere en el Océano Atlántico después de enredarse con nasas para langostas o redes de enmalle.

Por más raros que sean estos accidentes, y casi nunca se han escuchado en la costa de Maine, cuando se combinan con la cantidad de ballenas heridas por hélices de barcos o por otras causas, son suficientes para amenazar la supervivencia de la especie. Así que el mes pasado, la agencia dijo que la ley federal que protege a los mamíferos marinos no le dio otra opción que cambiar la forma en que operaba la industria de la langosta.

Pero la industria, apoyada por muchos científicos y funcionarios estatales, argumenta que la propuesta, que exige que los pescadores usen líneas de separación que se deshacerían cuando una ballena enredada tirara con fuerza de las cuerdas, es inviable y demasiado costosa. Las trampas para langostas tendrían que estar conectadas a boyas con líneas de hundimiento que se romperían bajo 150 libras de presión.

& # x27 & # x27Básicamente, es exagerado, & # x27 & # x27, dijo Dan Fernald, un isleño de séptima generación de Somesville que maneja alrededor de 400 trampas para langostas.

& # x27 & # x27Cuando voto, suelo votar por el Partido Verde & # x27 & # x27, dijo. & # x27 & # x27Soy muy consciente del medio ambiente, como muchos pescadores. Pero no son los pescadores los que están dañando a la ballena franca. & # X27 & # x27

Al igual que otros pescadores de langosta, Fernald, quien dijo que nunca había visto una ballena franca, dijo que las líneas que se hunden rozarían y se engancharían en las rocas submarinas y se romperían bajo el estrés ordinario de las olas y el viento en las violentas aguas de Maine. Las modificaciones y la pérdida de aparejos costarían miles de dólares y dejarían sin trabajo a muchos pescadores independientes, dicen.

Y se enfurecen ante la propia admisión de la agencia de que es & # x27 & # x27difícil o imposible demostrar de manera concluyente & # x27 & # x27 que las modificaciones resolverían el problema de las ballenas & # x27.

& # x27 & # x27 En la mayor parte de Maine, & # x27 & # x27, dijo Robin Alden, comisionado de recursos marinos de Maine & # x27, & # x27 & # x27, simplemente no sería posible pescar langosta con el equipo requerido por la regla & # x27 & # x27. # x27 y # x27

La agencia pesquera estimó el costo de los cambios en $ 12,000 por bote. El estado estimó que toda la industria terminaría gastando entre $ 40 millones y $ 70 millones.

Los dos senadores de Maine están exigiendo que la agencia revoque las reglas y amenazan con reescribir la Ley de Protección de Mamíferos Marinos si eso es lo que se necesita.

& # x27 & # x27Estoy completamente asombrado y extremadamente decepcionado por los esfuerzos de la agencia & # x27 hasta la fecha & # x27 & # x27, dijo la senadora Olympia J. Snowe, presidenta del subcomité del Senado que supervisa las pesquerías. & # x27 & # x27Esta regla falla en casi todos los aspectos importantes por los cuales una persona razonable mediría las acciones de una agencia reguladora federal. & # x27 & # x27

La opinión generalizada en Maine es que pocas ballenas francas están en peligro en las aguas cercanas a la costa rocosa del estado, donde trabajan sus barcos de langosta. Ninguna de las áreas designadas por la agencia federal de pesca como hábitat crítico para la especie se encuentra en las aguas de Maine. Aunque las ballenas grandes pasan por el Golfo de Maine y, a veces, por las aguas estatales y # x27s, solo alrededor de 30 de los 10,000 avistamientos de ballenas fueron en aguas dentro de las tres millas de la costa de Maine & # x27s, más 60 más vistas 3 a 12 millas de la costa.

También se han impuesto restricciones a la pesca de langosta frente a Massachusetts, pero el debate sobre ellas ha sido mucho más intenso en Maine, donde la langosta es mucho más importante para la economía del estado. Los pescadores de langosta de Maine & # x27s argumentan que una cosa es restringir las operaciones en las áreas de hábitat crítico de las ballenas en las afueras de Massachusetts, pero otra muy distinta es imponer cambios en las aguas de Maine & # x27s, donde las ballenas transitan más brevemente.

& # x27 & # x27 Hablando en términos relativos, la incidencia de ballenas francas es baja en las aguas del estado de Maine y cerca de la costa del Golfo de Maine, donde se pesca más del 90 por ciento de las artes de langosta, & # x27 & # x27, dijo Alden.

Pero Nancy Foster, subdirectora adjunta del servicio de pesca, dijo que la agencia no tenía otra opción según la ley que tomar medidas que redujeran las lesiones y muertes entre las ballenas francas a un tercio de los niveles actuales en seis meses.

Eso significaba una de dos cosas, dijo: modificar el equipo o prohibirlo en ciertas aguas.

& # x27 & # x27La inacción no es una opción, ni podemos tomar medidas en algunos lugares donde ocurren estas ballenas, pero no en otros, & # x27 & # x27, dijo. Su testimonio provocó burlas de la multitud en Portland.

Jennifer Atkinson, abogada del personal de la Conservation Law Foundation, un grupo de defensa ambiental de Nueva Inglaterra, dijo que era importante involucrar a los pescadores de langosta en el esfuerzo por conservar las ballenas francas.

& # x27 & # x27Pueden actuar como & # x27ojos y oídos & # x27 para las ballenas en el mar & # x27 & # x27, dijo, y deben mantenerse en la mesa de negociaciones mientras se diseña un plan de conservación eficaz para las ballenas.

Pero la oportunidad de una discusión razonada, advirtió, & # x27 & # x27 se ha perdido en la lucha por crear un muro sólido de oposición estatal a esta propuesta de acción federal. & # X27 & # x27.

Bob Bowman, un experto en ballenas que es investigador asociado en el College of the Atlantic en Bar Harbor, estuvo de acuerdo con la agencia en que modificar los artes y métodos de pesca era la mejor solución a largo plazo. Pero estuvo de acuerdo con los pescadores de langosta en que tenía poco sentido apresurar los cambios sin que las pruebas demostraran que eran efectivos y prácticos.

El Sr. Bowman es la única persona en Maine con la autorización federal necesaria para desenredar una ballena en peligro. Es un proceso complicado, peligroso tanto para el hombre como para las ballenas, pero dijo que si se hacía correctamente, el animal generalmente sobrevivía y se recuperaba el equipo.


El cambio climático tendrá efectos drásticos en las pesquerías de langosta y almejas del Golfo de Maine, según estudios

Un nuevo trabajo de investigadores académicos detalla cómo el calentamiento de las aguas conducirá hacia el norte a algunas de las especies comerciales clave del estado y expondrá a otras a los depredadores.

Dos nuevos estudios científicos destacan los impactos actuales y futuros que el aumento de la temperatura del océano tendrá en importantes pesquerías comerciales en el Golfo de Maine, incluido el bacalao (arriba a la izquierda), las almejas y la langosta, mientras que especies como la lubina negra (arriba a la derecha) y el verde los cangrejos aumentan en número.

AUGUSTA - Dos nuevos estudios científicos destacan los impactos actuales y futuros que el aumento de la temperatura del océano tendrá en la langosta, las almejas y otras pesquerías comerciales importantes en el Golfo de Maine.

La investigación sobre casi 700 especies de peces de América del Norte predice que el hábitat del bacalao del Atlántico podría reducirse hasta en un 90 por ciento al final del siglo y que las poblaciones de langosta podrían desplazarse 200 millas más al norte como resultado del cambio climático. Mientras tanto, un proyecto de investigación independiente sugiere que la industria de la almeja de caparazón blando de Maine podría colapsar a menos que se tomen medidas para proteger la pesquería de los cangrejos verdes que prosperan en las cálidas aguas del estado.

& # 8220Algo está fuera de control y tenemos que hacer algo al respecto. Necesitamos adaptarnos, & # 8221, dijo Brian Beal, profesor de la Universidad de Maine en Machias, quien ha estudiado las almejas de caparazón blando durante más de 30 años.

Los estudios son parte de un creciente cuerpo de trabajo científico que busca comprender, y mirar más allá, los cambios que los pescadores de todo el país están presenciando en el agua todos los días.

En el Golfo de Maine, que se encuentra entre los cuerpos de agua de más rápido calentamiento en todo el mundo, el bacalao, el camarón del norte y otras especies que alguna vez fueron abundantes están experimentando disminuciones a largo plazo a pesar de las severas limitaciones a la pesca. Mientras tanto, especies del sur como la lubina y el calamar se adentran en las aguas de Nueva Inglaterra que alguna vez se consideraron demasiado frías para ellos.

La investigación publicada esta semana en la revista PLOS ONE utilizó datos de más de 130.000 redes de arrastre de fondo y 16 modelos climáticos diferentes para estimar la distribución actual y futura de 686 especies de peces e invertebrados a lo largo de las costas del Atlántico y el Pacífico.

Relacionada

Los cangrejos verdes invasores están poniendo freno a otra cosecha de almejas

Los modelos utilizaron niveles bajos y altos de emisiones de gases que calientan el clima para calcular los efectos, con los pronósticos más bajos vinculados a los niveles establecidos en el acuerdo del Acuerdo de París de 2016. El presidente Trump ha retirado a Estados Unidos de ese acuerdo.

En general, la investigación predice que cientos de especies se desplazarán hacia el norte, perturbando aún más algunas de las pesquerías comerciales más importantes del país. En Maine, algunas de las especies más importantes desde el punto de vista económico y cultural del estado, incluidas la langosta, las vieiras, los camarones y los peces de fondo, podrían encontrar las aguas más frías del norte de Canadá más hospitalarias si las temperaturas del océano continúan aumentando al ritmo actual.

El estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Rutgers predijo que:

El hábitat restante del bacalao del Atlántico de EE. UU., Principalmente frente a la costa de Nueva Inglaterra y la costa # 8217, podría reducirse en un 90 por ciento para 2100.

La distribución de la langosta podría desplazarse otras 200 millas al norte, dejando más crustáceos en aguas canadienses y fuera del alcance de los pescadores de Maine.

Del mismo modo, las poblaciones de vieiras del Atlántico que les valieron a los pescadores de Maine 9.3 millones de dólares el año pasado podrían desplazarse más de 430 millas hacia el norte.

& # 8220Es & # 8217 bastante sorprendente lo rápido que se está calentando el Golfo de Maine y se prevé que se calentará en el futuro, por lo que esperamos grandes impactos en el Golfo de Maine & # 8221, dijo Malin Pinsky, profesor asociado de la Universidad de Rutgers & # 8217s Departamento de Ecología, Evolución y Recursos Naturales y uno de los autores principales del estudio. & # 8220Algunas especies se están mudando, pero otras especies se están moviendo hacia adentro. Entonces, desde una perspectiva pesquera, la pregunta es ¿pueden los administradores pesqueros resolver esa transición? & # 8221

Relacionada

Mayday: Golfo de Maine en peligro

Los pescadores de Maine desembarcaron casi $ 570 millones en productos del mar el año pasado, lo que convierte a la pesca comercial en una de las industrias más grandes del estado.

Los desembarques de langosta de Maine & # 8217 cayeron un 15 por ciento en 2017 a 110,8 millones de libras por un valor estimado de 434 millones de dólares. Eso no fue inesperado después de una serie de años récord, pero algunos estudios han expresado su preocupación de que las larvas de langosta estén disminuyendo en número.

& # 8220Sí sugiere que el hábitat disminuirá & # 8221 Pinsky, un nativo de Maine, dijo sobre el estudio de su grupo & # 8217. & # 8220La pregunta es, ¿el hábitat disminuirá hasta un punto en el que no pueda soportar una pesquería? & # 8221

PESCA DE ALMEJAS DE CONCHA BLANDA CON RIESGO PARTICULAR

El Golfo de Maine se está calentando más rápido que casi todas las demás partes del mundo y los océanos, según estudios del Instituto de Investigación del Golfo de Maine y otras organizaciones. Un estudio reciente realizado por científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica predijo que las aguas superficiales en el Golfo de Maine podrían calentarse 6.7 grados durante los próximos 80 años, que es el doble de la tasa de calentamiento observada en los últimos 30 años.

A medida que las aguas se calientan, se vuelven menos hospitalarias para las especies amantes del frío como el bacalao y otros peces de fondo que fueron la columna vertebral de la economía costera de Nueva Inglaterra durante cientos de años. Al igual que en el estudio más amplio de Pinsky & # 8217, la investigación de la NOAA sugiere que el Golfo de Maine podría experimentar fuertes disminuciones en la abundancia de peces de fondo en las próximas décadas.

Relacionada

El golfo de Maine se volverá demasiado cálido para muchos peces clave, según un informe

El aumento de temperatura, combinado con otros cambios climáticos, también afecta la abundancia de importantes fuentes de alimentos, como el fitoplancton. Un estudio de 2016 realizado por investigadores del Laboratorio Bigelow de Ciencias Oceánicas en East Boothbay, por ejemplo, encontró que el aumento de las precipitaciones en los últimos 80 años y el aumento resultante de agua dulce ha cambiado el color del Golfo de Maine, lo que dificulta que el fitoplancton competir por la luz solar necesaria para sobrevivir.

Mientras tanto, el grupo de investigación de Beal & # 8217 en la Universidad de Maine en Machias, dice que los cambios ya han tenido efectos dramáticos en la población de almejas de concha blanda del sur de Maine. Y sin & # 8220introducción de un pensamiento revolucionario a la industria de la almeja & # 8221 Beal dijo, es posible que a Maine no le quede mucha industria en el futuro cercano, ya que una de las especies invasoras más voraces de Maine, el cangrejo verde, se propaga. y se multiplica en las cálidas aguas.

En una investigación realizada en gran parte alrededor de Casco Bay durante un período de cuatro años, Beal comparó las tasas de supervivencia de las almejas dentro de artilugios especiales diseñados para mantener alejados a los depredadores con las almejas en el lodo adyacente. Y los resultados fueron sorprendentes: encontraron cientos o incluso miles de almejas que varían en tamaño desde un octavo de pulgada hasta 1½ pulgadas dentro de las simples & # 8220boxes & # 8221, pero justo fuera del área protegida no había prácticamente ninguna.

& # 8220Hay una variedad de depredadores, por lo que & # 8217 no son solo cangrejos verdes y gusanos de cinta lechosa, & # 8221 Beal. & # 8220Hay peces & # 8230 y pájaros que se alimentan de almejas, pero yo diría que el depredador más importante que se alimenta de almejas es el cangrejo verde. & # 8221

Originarios de Europa, los cangrejos verdes han estado en las aguas de Maine durante aproximadamente un siglo. Pero sus números se han disparado en la última década, una tendencia que, según Beal y otros investigadores, está directamente relacionada con el calentamiento de las aguas. Eso es porque la tasa de depredación y reproducción de los cangrejos pequeños aumenta con las temperaturas más altas.

Relacionada

Bandera roja para el Golfo de Maine: el agua cambia de color lentamente

Cuando Beal comenzó a realizar investigaciones profesionales a mediados de la década de 1980, era posible obtener tasas de supervivencia del 50 al 60 por ciento para las almejas jóvenes colocadas en áreas desprotegidas. Ahora están viendo tasas de supervivencia del 5 por ciento o menos. En algunas áreas de Casco Bay, menos del 0.01 por ciento de las almejas juveniles sobrevivieron más allá del primer año, dijo.

& # 8216 NECESITAMOS & # 8230 ADAPTAR & # 8217 A LOS CANGREJOS VERDES

En 2017, Maine registró la cosecha comercial de almejas más pequeña (6,9 millones de libras por valor de 12,4 millones de dólares) desde 1930. Aunque los cierres de cosecha debido a la proliferación de algas nocivas causaron parte de esa caída, el número de almejas autorizadas en el estado ha disminuido aproximadamente un 75 por ciento desde mediados de la década de 1970.

"Vamos a perder una pesquería icónica, y la vamos a perder porque a la gente no le importa o simplemente no cree en la ciencia", dijo Beal.

Beal dijo que las ciudades o las personas deben comenzar a usar algún tipo de dispositivos de exclusión de depredadores, que él cree que podrían funcionar en parcelas de 2 a 5 acres. Beal dijo que el estado también debe proteger las almejas más grandes y de mayor valor reproductivo de la recolección, como se hace en la pesquería de langosta, al tiempo que instituye & # 8220 cierres rodantes & # 8221 a lo largo de la costa que protegen las almejas durante las horas pico de desove.

Al reconocer la política del cambio climático, Beal dijo que la realidad es que el Golfo de Maine se está calentando independientemente de si la gente quiere debatir las razones. A él y a otros investigadores les gustaría ver un descenso de la temperatura del agua, pero la tendencia actual y los modelos sugieren que no es probable. Y eso significa que es probable que los cangrejos verdes sigan floreciendo en las cálidas aguas de la costa de Maine.

& # 8220No hay depredador que pueda igualar la destreza del cangrejo verde & # 8221, dijo Beal, y señaló que la especie prospera a lo largo de todos los tipos de costa y come casi cualquier cosa, pero parece tener un apetito especial por los mariscos. & # 8220Ellos & # 8217 están aquí y nadie los va a pescar. Entonces, lo que tenemos que hacer es adaptarnos a ellos. & # 8221

Pinsky, de la Universidad de Rutgers, dijo que espera que su estudio grupal & # 8217s & # 8220 muestre algunas de las opciones que tenemos por delante & # 8221 mientras los legisladores debaten qué tan agresivos deben ser para tratar de limitar las emisiones de gases que calientan el clima.

& # 8220 Cumplir con el acuerdo de París ayudaría significativamente a nuestras pesquerías, & # 8221, dijo.


Nuestra opinión: Las trampas para langostas y las turbinas pueden coexistir en el Golfo de Maine

La industria de la langosta está atacando a los desarrolladores de energía eólica marina y no está ayudando a nadie.

La tensión entre la industria de la langosta y los desarrolladores de energía eólica marina está en ebullición esta semana después de que una gran protesta de pescadores el domingo fuera seguida de un enfrentamiento el lunes que provocó que se llamara a la Guardia Costera.

Por el bien de todos los involucrados, dejemos que & # 8217s baje el fuego de esa olla. El trabajo que se está haciendo ahora en nombre de los desarrolladores no es un acto de guerra; es parte del esfuerzo por ver cómo Maine puede aprovechar al máximo su mayor recurso.

El océano ha mantenido durante generaciones a familias a lo largo de la costa. Ha proporcionado ingresos y una forma de vida a quienes han capitaneado un barco de langosta, así como a sus empleados y a los proveedores y compradores que los mantienen en funcionamiento.

No hay ninguna razón que deba cambiar, incluso si la industria de la langosta tiene que comenzar a compartir parte del océano.

La energía eólica marina tiene un gran potencial como energía limpia y un motor económico para el estado. Si bien las turbinas conectadas al fondo del océano son cada vez más comunes, particularmente en el norte de Europa, el proyecto de Maine cuenta con una turbina flotante.

Se planea una sola turbina de prueba de 12 megavatios ubicada al sur de la isla Monhegan para demostrar la tecnología. Si tiene éxito, podría usarse en lugares de todo el mundo. Cualquier empresa o tecnología con sede en Maine involucrada en el inicio del proyecto podría convertirse en parte de una cadena de suministro internacional.

La turbina de prueba se conectará a la red continental mediante una línea de 23 millas que llega hasta South Boothbay.

Un barco, el R / V Go Liberty de 144 pies, estaba inspeccionando el lecho marino a lo largo de la ruta propuesta para esa línea cuando fue interrumpido por tres barcos de pesca. Un portavoz dijo que se convirtió en una & # 8220 situación insegura & # 8221. Se llamó a la Guardia Costera.

La interrupción del lunes y # 8217 siguió a una protesta el domingo en la que más de 80 barcos de langosta se alinearon entre Monhegan y Boothbay Harbor. Los manifestantes estaban creando conciencia sobre la línea eléctrica y el futuro desarrollo de la energía eólica marina, que dicen arruinará la pesca en el área. El barco de la encuesta, dijeron algunos pescadores de langosta, ya ha dañado los aparejos de pesca.

Relacionada

Lea Tuesday & # 8217s Our View: Poca información respalda la ley anual de inspección de vehículos de Maine

New England Aqua Ventus niega esa acusación. La compañía también dice que los miembros de la industria de la langosta están interfiriendo deliberadamente con su trabajo. El 13 de marzo, la empresa localizó 221 boyas de marcado de trampas para langostas a lo largo de su ruta y pidió a los pescadores de langosta que las retiraran. Para el fin de semana, había 453 boyas.

Lo que sea que esté sucediendo aquí, no está ayudando.

La pesca de langosta es una industria de 485 millones de dólares al año en Maine. Es parte de la economía y la cultura de nuestro estado. Sostiene comunidades enteras.

La energía eólica marina aún no existe, pero su potencial es enorme. El proyecto de Maine es de vanguardia y ha recibido un apoyo significativo, incluidos 47 millones de dólares del Departamento de Energía de EE. UU. Y una inversión de 100 millones de dólares de dos empresas de energía verde.

Construida, la energía eólica marina podría ser un componente importante para eliminar las emisiones y ralentizar el cambio climático, que, por cierto, está provocando un rápido calentamiento de las aguas frente a la costa de Maine, amenazando la industria de la langosta.

Pero para tener éxito, no solo aquí en Maine sino también en todo el mundo, la industria eólica marina tendrá que coexistir con las actividades marinas.

Y ese es el propósito de la encuesta: encontrar la mejor manera de que las turbinas flotantes funcionen en el Golfo de Maine sin interrumpir nuestras industrias tradicionales.

Es un gran océano. Puede adaptarse tanto a turbinas como a trampas. Por el bien del futuro de Maine, dejemos que los & # 8217 encuentren un camino.

Éxito. Espere a que se vuelva a cargar la página. Si la página no se recarga en 5 segundos, actualice la página.

Ingrese su correo electrónico y contraseña para acceder a los comentarios.

Hola , para comentar historias debes crear un perfil de comentarios. Este perfil es adicional a su suscripción e inicio de sesión en el sitio web.
¿Ya tienes uno? Acceso .

Por favor revise su correo electrónico para confirmar y completar su registro.

Solo los suscriptores pueden publicar comentarios. Suscríbase o inicie sesión para participar en la conversación. Este es el por qué.

Utilice el siguiente formulario para restablecer su contraseña. Cuando haya enviado el correo electrónico de su cuenta, le enviaremos un correo electrónico con un código de restablecimiento.


Las aguas se calientan y el bacalao se pesca reflujo en Maine

Las aguas del Golfo de Maine se están calentando más rápido que casi cualquier agua del océano en la tierra, dicen los científicos y los peces están buscando lugares más frescos para vivir. Ese cambio está volcando todo un ecosistema y la industria pesquera que depende de él.

Crédito. Tristan Spinski para The New York Times

Las aguas del Golfo de Maine se están calentando más rápido que casi cualquier agua del océano en la tierra, dicen los científicos y los peces están buscando lugares más frescos para vivir. Ese cambio está volcando todo un ecosistema y la industria pesquera que depende de él.

Crédito. Tristan Spinski para The New York Times

Mark Brewer, primer plano, capitán del Abby Rose, preparó sus trampas para langostas en el Océano Atlántico. & # 160 La mejor langosta se ha desplazado hacia el norte, hacia Canadá.

Crédito. Tristan Spinski para The New York Times

Hace cuarenta años, la mejor pesca de langosta estaba en el condado de Knox, el centro muerto de Maine y la costa irregular de Maine. Hoy en día, las potencias de las langostas son lugares como Stonington, una ciudad insular dos condados más cerca de la frontera con Canadá.

Crédito. Tristan Spinski para The New York Times

& # 160 & # 8220 Lo hicimos bastante bien pescando langostas & # 8212 mejor que los chicos del este, & # 8221, dijo el Sr. Brewer, de Boothbay, en la parte sur del estado, refiriéndose a sus lances hace 20 años.

Crédito. Tristan Spinski para The New York Times

El anochecer se asienta sobre Wiscasset, Maine. & # 160 En décadas pasadas, el golfo se había calentado en promedio alrededor de un grado cada 21 años. En la última década, el promedio ha sido de un grado cada dos años.

Crédito. Tristan Spinski para The New York Times

PORTLAND, yo. - En el vasto golfo que se extiende desde las costas de Massachusetts hasta la bahía de Fundy en Canadá, el bacalao fue una vez el rey. Pagó los barcos de los pescadores, alimentó a sus familias y envió a sus hijos a la universidad. En un año feliz a mediados de la década de 1980, la captura de bacalao alcanzó las 25.000 toneladas.

Hoy, la población de bacalao se ha derrumbado. El mes pasado, los reguladores prohibieron efectivamente la pesca durante seis meses mientras reflexionaban sobre qué hacer, y el próximo año, los pescadores podrán capturar solo una cuarta parte de lo que podían antes de la prohibición.

Pero una solución puede no ser fácil. Las aguas del Golfo de Maine se están calentando, más rápido que casi cualquier agua del océano en la tierra, dicen los científicos, y los peces están votando con sus aletas por lugares más frescos para vivir. Eso está volcando un ecosistema y la industria pesquera que depende de él.

"Las existencias no están necesariamente apareciendo en los lugares que tenían en el pasado", dijo Meredith Mendelson, subcomisionada del Departamento de Recursos Marinos de Maine, que regula las pesquerías. "Estamos viendo un movimiento de existencias a menudo hacia el norte y el este".

Este mes, los reguladores cancelaron la captura de camarón de Maine por segundo año consecutivo, en gran parte porque los camarones están huyendo hacia climas más fríos. Las langostas de Maine están en auge, pero aun así, la pesquería de langosta más productiva se ha desplazado hasta 50 millas costa arriba en los últimos 40 años. La lubina negra, un pez del sur que rara vez se ve aquí antes, se ha vuelto tan común que este año, los funcionarios de Maine tomaron medidas para regular su captura. El cangrejo azul, una especie característica de la bahía de Chesapeake en Maryland, está apareciendo en Portland.

En décadas pasadas, el golfo se había calentado en promedio alrededor de un grado cada 21 años. En la última década, el promedio ha sido de un grado cada dos años. "Lo que estamos experimentando es un calentamiento que muy pocos ecosistemas oceánicos han experimentado", dijo Andrew J. Pershing, director científico del Instituto de Investigación del Golfo de Maine aquí.

Un océano más cálido no es simplemente una cuestión de comodidad o incomodidad para las criaturas que lo habitan. Los científicos sospechan que algunas especies luchan por desovar cuando la temperatura fluctúa. Otros pueden desovar en el momento equivocado cuando la comida es escasa. El agua dulce del derretimiento de los glaciares árticos puede estar alterando los niveles de minerales cruciales para el plancton, la base de la cadena alimentaria del golfo.

También hay un costo humano. Las restricciones a la pesca del bacalao han devastado, al menos temporalmente, la comunidad de botes diurnos, los que son propiedad de pescadores de pequeñas empresas, con botes e ingresos más pequeños que las flotas de arrastreras corporativas, que definieron a Nueva Inglaterra durante siglos.

"Han estado amarrados en el muelle desde el 13 de noviembre", el día de la prohibición de la pesca del bacalao, dijo Angela A. Sanfilippo, presidenta de la Asociación de Esposas de Pescadores de Gloucester. El grupo está entregando cupones de comida de $ 100 a los pescadores recientemente indigentes. “Una buena parte de nuestra industria simplemente se convirtió en gente pobre”, dijo.

Joe Orlando, de 60 años, que pesca en una base de Gloucester, Mass., Dijo que el efecto de la prohibición fue aterrador. "Se acabó por completo", dijo. "Tengo una casa, niños, pagos".

Pero muchos otros pescadores no culpan al cambio climático. Culpan a los reguladores, calificando la moratoria de cruel e innecesaria, porque dicen que sus últimas capturas de bacalao son en realidad mejores que en los últimos años. Más de unos pocos hablan de una conspiración entre científicos y ambientalistas para fabricar una crisis pesquera que justifique sus trabajos.

Los científicos dicen que la verdad es más prosaica: aunque el golfo generalmente se está calentando (2012 fue el año más caluroso registrado), el último año fue más fresco y más amable con el bacalao. Además, el bacalao restante del golfo se ha congregado en aguas más profundas y frías en el sur de Maine y Massachusetts, donde su abundancia enmascara su escasez en otros lugares.

“El trabajo de un pescador no es obtener una estimación imparcial de la abundancia. Es para pescar ”, dijo Michael Fogarty, jefe del programa de evaluación de ecosistemas en el Centro de Ciencias Pesqueras del Noreste de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, la agencia federal que monitorea la vida marina. "El mundo que ven es un mundo diferente al que vemos en las encuestas".

Dicho esto, gran parte del efecto del calentamiento en el golfo sigue sin estar claro. Años de sobrepesca han aventado algunas poblaciones de peces, lo que ha entorpecido los esfuerzos para medir el impacto del cambio climático. Los pescadores, científicos y reguladores a menudo no están de acuerdo sobre si los cambios actuales son temporales o la nueva normalidad.

Y, de hecho, el último calentamiento no tiene precedentes. Weather records document a steady, if slow warming of the region’s waters since the 1850s, and a 50- to-70-year climatic cycle set off unusual ocean warming in the 1950s. A similar cycle is believed to be heating up the northwest Atlantic today.

But scientists say those cyclical effects are now being turbocharged by human-caused climate change. The gulf has been at least two degrees warmer than its historical 50-degree average in each of the last five years. In 2012, it measured four degrees higher, according to the National Oceanic and Atmospheric Administration. If that is a clear win for sea bass, and a loss for cod, the consequences for some species are not so easily tallied.

Take lobster, Maine’s iconic seafood. Thirty years ago, the best lobstering was in Knox County, the center of Maine’s ragged seacoast. Today, the lobstering powerhouses are places like Stonington, an island town two counties closer to the Canadian border. “We did pretty good lobstering — better than the guys down east,” said Mark Brewer, 43, from Boothbay, in the southern half of the state, referring to his hauls 20 years ago. "Ahora ellos control all the lobsters.”

Not all, actually, for the lobster catch has skyrocketed across the gulf. Last year, lobstermen hauled in more than 63,000 tons — more than three times what they caught just 20 years ago.

“We’ve had record years, year after year after year, just growing and growing,” said Chris Radley, 40, who has lobstered for 18 years on Vinalhaven, a tiny island in midcoast Maine. “This amount of lobsters we’re seeing, I don’t think there’s ever been.”

One reason may be that lobsters migrate from deep to shallow waters in the spring when the temperature rises because the gulf warms earlier than in the past, lobsters spend more time close to shore, where they can be trapped. Scientists also suspect that warming has driven away predators. But warm water is also conducive to a bacterial infection that strikes lobsters’ shells. Shell disease is not a problem now in the gulf, but it lurks. The record warmth in 2012 led to an outbreak off the Maine coast, and the infection has sped the collapse of lobster populations farther south.

“It makes lobsters really ugly — like something that crawled out of the walking dead,” said Dr. Pershing, of the Gulf of Maine Research Institute. “It doesn’t kill them outright, but it does make them much less valuable, and it slows reproduction.”

Scientists are not yet predicting that Maine lobsters will go the way of the cod. But they say the very idea should prompt the fishermen and regulators alike to plan for change before it arrives.


Maine’s lobster industry may have to change to save right whales

The endangered North Atlantic right whale population took a big hit last year with a record number of animals killed by fishing gear entanglements and ship strikes. Now, an ongoing debate over threats posed by Maine’s lobster industry is gaining new urgency as scientists estimate these whales could become extinct in just 20 years.

Woods Hole Oceanographic Institution scientist Mark Baumgartner said that to help the whales survive, the rope Maine lobstermen use to mark their traps with buoys and haul up their catch must be modified or even eliminated. And it’s not just for the whales’ sake.

“I feel the industry is in jeopardy,” Baumgartner said.

Baumgartner was in Maine this month for a Lobstermen’s Association meeting to detail the whales’ plight. If lobster industry doesn’t respond effectively, he said, the federal government will step in.

“As the population continues to decline and pressure is put on the government to do something about it, then they’re going to turn to closures, because that’s all they’ll have,” he said.

And that could mean barring traps in the same waterways the lobster fishermen count on for their livelihoods.

There were about 450 North Atlantic right whales estimated to be alive in 2016. Only five calves were born last year, while there were 17 deaths caused by rope and gear entanglement or ship strikes. Baumgartner said with no new births and another death already this year, the trend line is tipping toward the whale’s effective extinction within 20 years.

But his warnings are getting a somewhat frosty reception from Maine lobstermen, who feel they’re being singled out for a problem that crosses state and even national boundaries.

“There was a lot of deaths of the right whales this year, but none in the Gulf of Maine,” said Bob Williams, who has been hauling traps off Stonington for more than 60 years.

None of the dead whales were found near Maine’s coast. But three were found off Cape Cod, which is part of the Gulf of Maine — where Baumgartner uses passive recording devices to help track their movements.

Parts of Massachusetts’ already diminished lobster fishery in recent years has been closed during the height of the right whales’ migration.

Williams, the lobsterman from Maine, said the industry here has stepped up, too, adopting expensive gear required by regulators. Now scientists are proposing new modifications, such as weaker ropes or even rope-less technology that relies on radio signals to locate traps. But Williams said those are likely unworkable off Maine.

“Because we have heavy tides and all that, and the farther east you go down towards eastern Maine, [there are] extreme tides down there,” he said. Lobster trappers need to use ropes there, but the whales get tangled in ropes and lobster buoys, slowing them down and forcing them to burn more calories just to swim.

Many fingers in Maine are pointing the blame at Canada.

“Canada needs to step up,” said Patrick Kelliher, commissioner of Maine’s Department of Marine Resources.

He said that while the Gulf of Maine is a known part of the whales’ territory, their paths lie mostly far off Maine’s coast. Meanwhile, Canada’s Gulf of St. Lawrence has suddenly become a killing ground. “With what’s going on in the Gulf of St. Lawrence right now with the Canadian crab fishery, that’s where most of that gear is. If you looked at the diameter of that rope, that’s not Maine fishing gear,” he said. Maine’s lobster gear is lighter and thinner than the gear designed to catch snow crab.

In fact, most of the whales found dead last year did turn up in Canada’s Gulf of St. Lawrence, rather than U.S. waters.

The whales could be ranging more widely, following the ebb and flow of their traditional food sources, or looking for new ones. Their staple is a tiny crustacean called Calanus finmarchicus, whose abundance changes with the currents and the climate.

Erin Meyer-Gutbrod, a marine scientist at the University of California at Santa Barbara, said migration appears to be changing. “The reason whales died last year is because they were utilizing relatively new habitats, where there’s no protective legislation in place,” she said.

“They’re facing waters that aren’t protected by vessel speed reductions, fishing gear regulations, seasonal fishery closures. They don’t have any of those protections because we didn’t realize they were going to be there,” she said.

Earlier this year, the Canadian government did impose new requirements that would be familiar to U.S. lobstermen, like strictures on floating rope and mandatory reporting of lost gear. And late last month, Canada Department of Fisheries and Oceans biologist Matthew Harding floated a new idea to skeptical fishermen in New Brunswick’s growing snow crab industry.

He told a Canadian Broadcasting Corp. reporter that the government could shut down a large swathe of the fishery when whales might be present, or it could take more dynamic action. “Which would be smaller, temporary closures that could be more mobile and more tailored and specific to certain areas,” Harding said.

Similar strategies are being explored in the U.S. But there may not be much time. Last month, the New England-based Conservation Law Foundation filed a federal lawsuit against the National Oceanic and Atmospheric Administration for violating the Endangered Species Act.

CLF said the federal government is failing to regulate Maine’s lobster fishery in a way that protects the whale from extinction. CLF Lawyer Emily Green said it’s a vital issue for the organization’s members.

“The majesty of this incredible species that they’ve been able to experience — those are moments the these people really treasure,” she said. “They would experience it as a personal loss, if they knew that was something they could never experience again because in their lifetime their own government had failed to protect the preservation of the species.”

Stakeholders in both countries are working to prop up the struggling species without sinking the lobster and crab industries. But the question now is whether legal action could hasten new fishery closures, and whether that would do enough to save the whales.

This article appears through a media partnership with Maine Public.


Robbing the Lobster Cradle

Friendship, Me. - THE suit over legal claims related to the catastrophic lobster die-off in the Long Island Sound in 1999 is on the docket in New York's federal court. The lobster fishermen allege that a pesticide manufacturer is responsible for destroying the fishery and their way of life. They certainly have a case, but more to the point, what happened more than six years ago could easily happen again, unless we make some changes now.

The lobster die-off in September 1999 abruptly ended a peak period of catches and essentially wiped out a $100 million industry on Long Island. ¿Qué sucedió? While the State of New York has pursued several theories and the lobstermen have consistently insisted that pesticides be a focus of the investigation, the die-off seems to have a number of contributing causes. The population was already weak because of intense harvesting and because the remnants of Hurricane Floyd had heated the water and removed life-sustaining oxygen from the seabed. The storm also dumped heavy rain on communities around the Sound where the authorities had applied mosquito pesticides to combat West Nile virus. It was these pesticides, carried by storm runoff into the Sound, that the lobstermen say pushed lobsters over the edge.

Whatever the cause, there's no question that lobsters need to live where waters are oxygen-rich, cool and relatively devoid of contamination. But the problem is that Long Island lobsters are already in a precarious situation.

The Sound is at just about the southern limit of the Maine lobster's inshore East Coast range (south of Long Island, the water is simply too warm and the sandy habitat is not ideal for lobsters, which prefer rocky crevices) and as such the lobster population is already weak. As pipelines, sewage disposal systems and industries proliferate along the coast, more of the Eastern Seaboard may become uninhabitable: pipelines interfere with the movement of lobsters, which is essential to healthy repopulation sewage systems contribute to toxic waste in the water and many industrial activities raise water temperatures.

Years of intense harvesting have also hurt the lobster population in the Sound. You see, essentially too many very young lobsters were laying eggs in the Sound, resulting in what I call the "stay-at-home mom" phenomenon. Young, small egg-bearing lobsters tend to stay in the same area along the coast, while larger females travel greater distances and seed vast areas.

The problem is that intense harvesting prevents small lobsters from growing up. And because young females stay close to home, their eggs are fertilized by local male lobsters, and thus the gene pool deteriorates. Genetic diversity -- enhanced by large lobsters -- allows for a healthier lobster population and prevents it from being wiped out.

Sure, the plight of the lobstermen on Long Island is a concern, but of greater importance is stopping the die-off from repeating itself and hurting the ecosystem. Obviously, we need to halt the coastal creep of industries protect lobster nursery, breeding and spawning areas and create buffers for aerial spraying of pesticides so that runoff won't introduce poisons into coastal marine habitats.

But more important, while most states -- including New York -- have minimum size limits and prohibit the harvesting of brooding female lobsters, we need to make maximum size limit a federal law. Maine, New Hampshire and part of Massachusetts protect large breeding females and males, which are needed to fertilize larger females.

Maximum limits are important because a three-pound female lobster produces as many eggs as seven one-pound lobsters and a five-pound lobster produces as many eggs as 14 one-pound lobsters. And it's not just egg quantity: larger females produce healthier offspring and mate more often. Without strong federal laws enforcing size limits, we can't replenish the lobster population.

Lobster catches were down last year -- even here in Maine. As the trial gets under way, we can learn from the experiences of Long Island Sound lobsters and lobstermen, and act to prevent this from happening again.

Op-Ed Contributor Diane F. Cowan is the senior scientist for the Lobster Conservancy.


Waters off the coast of Maine vulnerable to changing climate

Warming within the swirling ocean depths of the Gulf of Maine has implications for all life and livelihoods within the ecosystem. Scientists, fishermen and aquaculturists brace for challenges.

This story is part of Covering Climate Now, a global collaboration of more than 250 news outlets to strengthen coverage of climate change.

FREEPORT — From the one-lane bridge over the Little River at low water, you can see men hunched over the mudflats, hundreds of yards from shore, flipping the sea bottom with their pitchfork-like hoes to reveal the clams hiding there.

The clams, the basis of livelihood for generations of diggers from Cape Porpoise to Lubec, are back, at least for now, their numbers slowly recovering from a climate-driven disaster that will almost certainly strike again.

Six years ago, after the Gulf of Maine warmed to unprecedented levels, green crabs flooded over these northern embayments of Casco Bay like a plague of locusts, tearing away seagrass meadows, pockmarking salt marshes with their burrows, and devouring most every mussel and soft-shell clam in their path.

Farther out to sea, puffin chicks starved and right whales abandoned their summer grounds for lack of food. Fishermen began hauling up southern creatures such as black sea bass and Maryland blue crabs. Lobsters shed so early they flooded the market, setting off a chain of events that resulted in angry Canadian lobstermen blockading New Brunswick processing plants to prevent the unloading of lobster trucks from Maine.

The Gulf of Maine is the second fastest-warming portion of the world’s oceans, a vast laboratory for ocean scientists studying how global warming affects the marine environment and for policymakers trying to figure out how to minimize the damage to fisheries, communities or, as in the case of the 2012 lobster glut, civic peace. Their discoveries underscore the seriousness of the changes and the complexity of the required policy responses.

“We’re trying to go from being reactive to being proactive, so we can get ahead of these events rather than sit back and wait for them to unfold,” says Andrew Pershing, chief scientific officer at the Gulf of Maine Research Institute in Portland, who has been at the forefront of tracking the rapid warming of the gulf.

Relacionada

Read Colin Woodard’s Pulitzer-finalist series ‘Mayday: Gulf of Maine in Distress’

Since the record-breaking heat wave of 2012-2013, the Gulf of Maine has continued to warm, seeing its second and third warmest sea surface temperature years on record in 2016 and 2018. Researchers have also learned that the whole while, even during cooler years at the surface, the depths of the gulf have been steadily warming – due, almost certainly, to the ongoing meltdown of Greenland and the Arctic, which is altering the interplay of the deep ocean currents that feed what has been one of the most productive marine environments on Earth.

Clint Goodenow rinses clams in the Freeport flats. Staff photo by Derek Davis Buy this Photo

“The surface waters tend to respond quickly to whatever is going on in the atmosphere and change from year to year, but the deep waters take far more energy and time to change, so they’re a really good indicator of what is going on,” says Nick Record, an oceanographer at the Bigelow Laboratory for Ocean Sciences in Boothbay. “If you see something getting a lot warmer down there, it’s a lot more likely to stay.”

To understand why the Gulf of Maine is so vulnerable to climate change, it’s important to know what it is and how it works. It’s nearly a sea of its own, extending from Cape Cod in Massachusetts to Cape Sable at the southern tip of Nova Scotia, including the Bay of Fundy, and the coast of Maine, its connections with the open Atlantic to the south nearly blocked by two shallow plateaus, Georges Bank and Browns Bank.

Two narrow channels provide the only deep-water connections into the gulf. The larger of these, the Northeast Channel, is only 22 miles wide, but through it often flows a cold, nutrient-rich current originating among the ice floes of northern Labrador. It courses around the end of Nova Scotia and spins around the gulf in a giant, life-sustaining gyre that – together with the gulf’s myriad rivers, staggering tides, and island- and peninsula-studded coastlines – mix the ocean, keeping life-giving nutrients near the surface where light sustains the microscopic plants at the base of its oversize food chain.

But the deep currents entering the Northeast Channel haven’t been as cold of late, as the melting Arctic and Greenland ice sheet have altered ocean currents and helped cause Atlantic Ocean circulation to slow by 15 percent since the mid-20th century. Recent oceanographic studies have found the Gulf Stream is shifting northward, carrying more warm water to the Gulf of Maine than climate models have generally predicted.

Warming on the scale of 5.4 to 7.2 degrees Fahrenheit over the next 80 years in the Gulf of Maine “will cause more extreme effects on the ecosystem” than previously anticipated, concluded an influential 2016 study led by Vincent Saba of the National Oceanic and Atmospheric Administration’s Geophysical Fluid Dynamics Laboratory.

In April 2018, researchers working from the Canadian Coast Guard cutter Hudson recorded temperatures exceeding 57 degrees at depths of 150 to 450 feet – nearly 11 degrees above normal for that time of year and the highest seen in 15 years of surveys. In the two cruises since, the temperatures have been lower but still well above the averages of the 30-year period from 1981 to 2010, according to research scientist David Hebert of the Bedford Institute of Oceanography, a Canadian Department of Fisheries and Oceans facility in Dartmouth, Nova Scotia.

“It’s like there are these eddies of warm, Gulf Stream-influenced water coming in through the channel in pulses,” Hebert says, because the cold water currents that normally dominate the passage have weakened.

Clint Goodenow of Freeport digs for clams in the flats near Wolfe’s Neck Center in Freeport. Staff photo by Derek Davis Buy this Photo

All that warm water flooding into the gulf’s deep basins is implicated in the catastrophic wave of deaths that have pushed the endangered North Atlantic right whale back to the brink of extinction. At least 25 of the whales have died over the past three years, reducing the worldwide population to just 411. Most appear to have been struck by ships or entangled in fishing gear after leaving their feeding grounds, where protection measures had been in place.

Why did they move? Record, of the Bigelow lab, found this year that the warmer water in the eastern gulf’s deep basins has sharply reduced their food supply: the tiny flealike copepod Calanus finmarchicus, which they scoop up by the millions with their sieve-like baleen. The warm water, he and his colleagues found, caused the copepods – which hibernate in the deep basins in winter – to decline by as much as 90 percent, leaving the whales’ summer feeding grounds off Lubec and Grand Manan Island effectively barren. (Disclosure: This reporter is a Bigelow trustee.)

More worrisome, Calanus isn’t just important to whales it’s a keystone species for the entire gulf ecosystem, providing food for herring, mackerel, the larval stages of cod and redfish, and, in turn, everything that eats any of those creatures.

“If the Gulf of Maine loses Calanus or it declines significantly, that’s when we really lose the sub-polar ecosystem that has characterized the gulf for centuries,” Pershing says. “An ecosystem that has Calanus in it is likely to have cod and herring and whales and all the other things that make a rich ecosystem.”

Fortunately, the Calanus declines are thus far limited to the eastern gulf. In Cape Cod Bay and the western part of the gulf – where right whales still come in large numbers in the spring – copepod numbers have remained strong, because the populations there are not as dependent on seasonal hibernation.

Clint Goodenow of Freeport drags his haul of clams after digging in the flats near Wolfe’s Neck Center in Freeport. Staff photo by Derek Davis Buy this Photo

Meanwhile, at the surface, the gulf has continued to see lots of distressingly hot years, many of them the result of changes in the jet stream, the shifting front between cold arctic and temperate continental air masses that determines much about New England’s weather.

“As the Arctic’s atmosphere is heating up it is reducing the gradient, and that slows down the jet stream,” says Glen Gawarkiewicz, an oceanographer at the Woods Hole Oceanographic Institution who helped track the phenomenon. “It’s been having these big meanders and sometimes just gets stuck in one position for weeks at a time.”

That can give northern New England weeks of unusually warm or cold weather, depending on where the jet stream has decided to plant itself. This, Gawarkiewicz says, drove the unusually warm winter of 2011-2012, when people in Quebec City walked around in T-shirts in January. It also set the stage for the “ocean heat wave” of 2012, because the upper layers of the Gulf never properly cooled down, and came out of the winter about 4 degrees warmer than usual.

A similar stall, he notes, could set the stage for another year like 2012.

When surface waters get too warm, puffins are among the first to suffer. A puffin makes its way to a burrow on Eastern Egg Rock. Staff photo by Derek Davis

When surface waters get too warm, puffins are among the first to suffer. Like so many of the gulf’s creatures, the birds are at the southern end of their range, and warmer water drives their cold-loving prey deeper than they can dive. Adults can move but not during breeding season, when they protect their nests and feed hatchlings at places like Eastern Egg Rock, east of Pemaquid, or Machias Seal Island, off Jonesport. If the food fails, the chicks starve.

The seabird scientists who study and help protect the puffin colonies have recorded a clear pattern: In years when the sea surface temperatures are cool – like this year – the chicks do well. When they’re warm, they’re devastated, as in 2016, when only 12 percent of chicks survived at the gulf’s largest colony, Machias Seal Island, compared to 68 percent in 2017, a more moderate temperature year.

Warm surface waters also threaten the North Atlantic’s largest kelp forest, which covers the summit and ridges of a submerged mountain 80 miles southeast of Portland called Cashes Ledge, and shelters fish at a density 50 times that of typical coastal sites. When water gets into the high 60s, the kelp fronds and leaves start falling apart, Brown University biologist Jon Witman told the Press Herald in December.

Climate change has aquaculture firms on edge as well, as it has brought more frequent rainfall, which sets off chains of events that make bays and estuaries more acidic – which can damage developing shells and fish gills – and appears to trigger algae blooms with unexpected properties.

“We’ve heard more from our members in the last five years about changing environmental conditions and climate change than we have ever heard in the history of our organization,” says Sebastian Belle, executive director of the Maine Aquaculture Association.

Bill Mook at Mook Sea Farm, on the shores of the Darmariscotta River in South Bristol. He has been farming oysters since the 1980s and has made many changes to adjust to the effects of climate change. Staff photo by Brianna Soukup

Bill Mook, owner of Mook Sea Farm, an oyster hatchery in South Bristol, was so concerned about the rise in algal blooms that he’s invested nearly $3 million in a new, land-based facility where he can hold live oysters and protect them from pathogens and the increasingly frequent harvesting closures. He thinks the problem will become so acute for the industry that his firm is also now growing commercial quantities of the microscopic algae oyster larvae eat, which he expects to sell to other hatcheries.

“We’ve made a bet that as climate and environmental change continue on the predicted path, there will be a greater demand for the technologies we’ve had to develop,” Mook says. “The trends are increasing.”

Juvenile oysters at the Mook Sea Farm hatchery in South Bristol. Staff photo by Brianna Soukup

But few people are more vulnerable than wild clam harvesters, who have seen their harvests battered when conditions warm and green crabs, milky ribbon worms and other invertebrate predators thrive.

Maine’s overall soft-shell clam harvest has fallen from nearly 34 million pounds in 1950 to just 7 million in 2018. In Freeport, at the epicenter of the 2013 green crab explosion, the harvest fell from 939,695 pounds to 289,775 from 2012 and 2015 but crept back up to 522,961 last year.

Marine ecologist Brian Beal of the Downeast Institute and University of Maine at Machias is now certain that warmth-loving predators are the central challenge. He’s discovered that if you protect a section of mudflats from predators – for instance, covering it with a fine mesh that lets planktonic clam larvae settle on the mud but prevents baby crabs and worms from getting in – it grows staggering quantities of clams, even in areas diggers have written off for decades as “dead mud.”

“This has drawn back the curtain for us in terms of understanding what is happening in this ecosystem,” Beal explains, noting that baby clams are eaten up by baby crabs just a few millimeters wide, and have gone unnoticed. Bottom line: “These flats could produce lots of clams if we had fewer green crabs.”

For now, clams around Freeport and Brunswick have been recovering from the 2013 adult green crab invasion, and the area’s seagrass meadows have regrown in many locations. “Because the water quality is so good in these areas, Casco Bay’s seagrasses have proven to be really resilient,” says Hilary Neckles of the U.S. Geological Survey, who documented the collapse.

“The clams are definitely on the mend,” says Daniel Devereaux, who was Brunswick’s marine resource patrol officer for 22 years until becoming the town’s coastal resource manager in June, “as long as we can keep the green crabs at bay.”

Tomorrow: Maine finally begins to address climate change in the gulf.


Guess who's coming to dinner? Virginia chef serves up tasty cicada tacos

Maine is in the midst of a lobster bonanza — last year alone, the state hauled in 111 million pounds of the crustaceans, worth around $434 million. This was a drop from 2016’s record catch of 132.5 million pounds (worth $540 million) but still more than five times what lobstermen brought in 30 years ago.

And when something seems too good to be true, it probably is.

A new book warns that Maine’s $1.7 billion lobster industry (which accounts for 80 percent of America’s total lobster harvest and makes up 75 percent of Maine’s fishing revenue) is in jeopardy. An impending bust is threatening to upend it all — and lobster lovers and fishermen alike better brace themselves.

Science writer and biologist Christopher White’s fifth book “The Last Lobster: Boom or Bust for Maine’s Greatest Fishery?” (St. Martins), out now, lays out an alarming scientific case for the expected bust.

The Gulf of Maine, home to 250 million lobsters, a place more densely populated with them than anywhere else in the world, is warming faster than 99.9 percent of the world’s oceans. At first the warmer waters created ideal conditions for lobsters, who have multiplied in the favorable environment.

But as the water continues to warm, all of the positives turn to negatives — and White expects lobsters to either hightail it to colder waters or die off.

“There is little promise that the current boom will last long. The world of the lobster is heating up,” writes White. “The consequence for Maine could be catastrophic.”

It’s hard to imagine a time when lobster pots weren’t part of a well-equipped kitchen, but America’s love affair with the two-clawed crustaceans didn’t start until the 1800s.

In the 1600s and 1700s, lobsters were dismissed as “sea bugs” and were either fed to Maine’s prison population or used as fertilizer. Lobsters were so under-fished that they would wash up in 2-foot piles on Maine’s shores, according to the Pacific Standard.

Our tastes caught on in the 1800s as the price rose from 1 cent a pound to 13 cents a pound followed by more rising and falling depending on fluctuating supply and demand. (Demand fell, for example, during the Great Depression, when cash-strapped Americans lost their taste for luxury seafood.)

The growth of the middle class after World War II combined with an increase in lobster supply created a new culinary obsession for the status conscious. From 1950 to 1989, America hauled in around 20 million pounds of lobster a year — worth anywhere from 35 cents a pound to $2.50 a pound. (By comparison, the wholesale price in May 2018 was $8.51 a pound.)

By the 1990s, fishermen caught onto the moneymakers crawling on their ocean floors and bids for fishing licenses jumped 15 percent, while prices rose to $3.45 a pound. Maine’s 1999 harvest signaled the beginning of the boom era as a 53.5 million pound harvest brought in $185 million.

Demand continued into the aughts (with a slight dip during the recession in 2008 and 2009) leading us to the place where we are now: an all-out lobster extravaganza.

This bonanza hit its peak in 2012 and 2013 when two warm winters led to record harvests that came early — in June, when demand is lower, instead of July, when vacationers are hungry for lobster rolls. The year 2013 saw a record harvest of 127.8 million pounds, six times the average of the late 1980s, creating a glut that hit prices hard as supply outstripped demand. “That’s a lobster on the plate of one out of every six Americans,” writes White.

The sudden overabundance begged the question: What was happening in our oceans to make lobsters flourish?

Some of the population boom was due to rules preventing lobsters from being fished if they are too small or too big, White writes. Some of the rise came from the overfishing of cod, a lobster predator.

But the most significant effect has been the warming ocean waters thanks to climate change, writes White. Meanwhile, the hub of American lobsters shifted in the last 50 years as waters have warmed by several degrees. The lobster focal point used to be in Long Beach Island, New Jersey, now it’s 200 miles north, in the Gulf of Maine, which happens to be warming faster than almost all of the rest of the world’s oceans.

Lobsters migrated because they were seeking a “thermal niche” or an optimum temperature zone — between 54 and 64 degrees — that is most hospitable.

Warm(ish) water is great for lobsters. As July approaches and surface temperatures exceed 50 degrees, young lobsters molt and female lobsters get ready to mate.

When eggs hatch, the larvae float to the ocean surface, where they undergo three more molts until they resemble small adults — a process that takes between three and 12 weeks. The warmer the water, the faster a lobster molts. Once they molt, lobsters enter four more stages of development until they can safely land on our plates — a process that can take up to eight years.

High temperatures shave off the time to adulthood by one to two years. And when females mature faster, they also can bear eggs and breed faster, making them more efficient baby-makers.

Those glut years of 2012 and 2013 saw ocean temperatures that were 4 degrees warmer than average, which White says “increased the speed of the lobster molt and enhanced the population of legal-sized lobsters. This combination prompted a record harvest that year.”

But there is too much of a good thing where warm waters are concerned.

When the temperature hits or surpasses 68 degrees, it “stresses” the lobsters by impeding their breathing. “Stressed lobsters either flee to deeper (or more northern) waters or die,” writes White.

There’s also evidence that high temperatures make lobsters more susceptible to epizootic shell disease, a disfiguring condition. Some also speculate that the warmer waters soften lobster shells, making it impossible to ship the lobsters during a time when international importing of lobsters is skyrocketing. (China imported 17.8 million pounds of lobster, worth around $90 million in 2017 alone, 127 times more than 10 years ago.)

In the long run, high water temps might also reduce fecundity. One lobster researcher reported a 31 percent drop in lobster fertility over the five years she studied them as waters warmed.

All of this came to a head in the Long Island Sound starting in 1999. As waters began to regularly exceed 68 degrees, the $100 million lobster industry — and 90 percent of the lobster population — was eventually wiped out.

So is this a harbinger of things to come? What will become of Maine’s lucrative lobster market?

White expects that the bust will come in two waves. First, there will be a drop in egg production thanks to the lowered lobster fertility.

The second wave will come because fishermen will be slow to curtail their hauls. With the rising pressure from China — which now accounts for more than 10 percent of the market — there will be added pressure to keep haul levels as high or even higher.

This, writes White, could create the perfect storm and push lobsters even farther north or kill them.

Some fishermen have already heeded the warning signs. In southern New England, fisherman who used to hunt lobsters and cod have switched to black sea bass, a warmer water fish whose numbers are increasing.

But as sea surface temperatures are expected to climb 3 percent in the next 75 years — where will the lobsters go and what will our oceans look like without them?

Lobsters, White writes, are basically the ocean’s coal-mine canaries. “Migrating lobsters are a clear symbol of climate change,” he writes, “as are the melting glaciers of Montana.”


Ver el vídeo: Gulf of Maine lobster loses sustainable label


Comentarios:

  1. Kerwin

    Creo que estas equivocado. Tenemos que hablar. Escríbeme en PM, habla.

  2. Ctesippus

    Creo que estas equivocado. Me ofrezco a discutirlo. Escríbeme en PM, hablamos.

  3. Winthrop

    En mi opinión estás equivocado. Ofrezco discutirlo. Escríbeme en PM, lo manejaremos.

  4. Rosselyn

    Tema incomparable, me gusta :)

  5. Dira

    ¡Bien hecho! ¡Avanza!



Escribe un mensaje